How DCPS responds to COVID-19 cases

From the Chancellor

This post is an email sent by Chancellor Ferebee to the DCPS community on September 10, 2021.

Esta carta está disponible en español a continuación

Dear DCPS Community, 

Across DC Public Schools, it is exciting to see students are settling into their classes and new routines, building friendships, and connecting with their teachers. The well-being of our students and staff is our priority. We recognize that with our robust health and safety measures in place, this school year feels different for most students and families. We know families have questions, and we are committed to keeping you informed about our health and safety measures.  

Today’s email covers:  

  1. What happens when there is a COVID-19 positive case at your child’s school. 
  1. What to do if your child feels unwell or tests positive for COVID-19.  

What should I do if my child doesn’t feel well?  

Each day, families should follow our daily symptoms checklist (often referred to as “Ask. Ask. Look.”) to monitor for any symptoms of COVID-19 before your student leaves for school. If your child is not feeling well or is showing any symptoms, they should stay home.  

Your school can also provide information about the learning materials available for your student while they are unwell and can arrange for an at-home technology device to be available if you need one.  

My child tested positive for COVID-19. What should I do?  

Anyone who tests positive for COVID-19 cannot attend school in person and should isolate for at least 10 days and show improvement of symptoms, including no fever for 24 hours.  

Please call your school to notify immediately if your child tests positive for COVID-19. We will need to know when your child was last in the school building so contact tracers can begin identifying anyone who may have been in close contact with your child. Your school can also provide information about the learning materials available for your student while they are quarantining and can arrange for an at-home technology device to be available if you need one.  

How do I learn if someone tests positive for COVID-19 in my child’s class?  

When we are notified about a positive COVID-19 case at school, trained contact tracers will determine if anyone is considered a close contact. Anyone who is identified as a close contact will be notified directly by the school.  

After close contacts are identified and informed, families are notified via an email message from your school principal that someone tested positive for COVID-19 within their school and the date that the individual was last present in the building. If the person who tested positive was in your child’s classroom you will receive an additional notification from your school.    

If someone at my child’s school tests positive for COVID-19, who is told to quarantine?  

Contact tracers will work with the school and the individual who tested positive to identify anyone who is considered a close contact. If your student is considered a close contact, you will be contacted directly. Click here to read how DC Health defines a close contact in a school setting.  

If your student is fully vaccinated, they will be notified that they are a close contact but are not required to quarantine unless they show symptoms. Fully vaccinated individuals who are in close contact with a COVID-19 individual are encouraged to get a test between 3 to 5 days of exposure.  

What kind of COVID-19 testing is done at school for students?  

There are two kinds of testing operations at DCPS schools.  

If a child is showing symptoms of COVID-19, they will be escorted to the Health Isolation Room and administered an on-site COVID-19 test.  

DCPS also has an opt-out, no-symptom (asymptomatic) testing program. This means we work to randomly test 10-20 percent of our students each week. This is a non-invasive saliva-based test.  

All DCPS school-based testing is free for students. 

Have more questions?  

You can find the answers to more questions about how we inform a school community about COVID-19 public health notices at https://dcpsreopenstrong.com/health/response/.  

We know there is nothing more important to you than the well-being of your child. We will continue to update you on our health and safety protocols and the steps we are taking to prevent the spread of COVID-19 in our schools.  

Sincerely,     

 
Lewis D. Ferebee, Ed.D.   
Chancellor  
 
IMPORTANT REMINDERS FOR FAMILIES   
 
Take the Shot, DC!   

 
The science is clear: the best way to stop the spread of COVID-19 is to get vaccinated. DCPS highly encourages all eligible students and community members to get vaccinated. Go to vaccinate.dc.gov to find information on the vaccination clinics happening across the city. DC students can get AirPods or a $51 gift card if they get their first shot at the Johnson, Sousa, or Brookland Middle School locations between now and September 30. Youth giveaway sites are open Tuesday – Thursday from 4:00 to 8:00 p.m. and on Saturdays from 10:00 a.m. to 4:00 p.m. 

Routine Immunizations

Students must be in compliance with routine childhood immunization requirements by their 20th school day to attend in-person learning. To see a list of required immunizations, visit dchealth.dc.gov/immunizations, and you can schedule an appointment at vaccinate.dc.gov


Estimadas familias de las DCPS: 

Es emocionante ver que los estudiantes se están adaptando a sus clases y nuevas rutinas, están entablando amistades y conectándose con sus maestros, en todas las Escuelas Públicas del DC. El bienestar de nuestros estudiantes y del personal es nuestra prioridad. Reconocemos que con nuestras medidas sólidas de salud y seguridad, la mayoría de los estudiantes y familias sienten que este año escolar es distinto. Sabemos que las familias tienen preguntas y nos comprometemos a mantenerlas informadas sobre nuestras medidas de salud y seguridad.  

El correo electrónico de hoy abarca lo siguiente:  

  1. Qué sucede cuando hay un caso positivo de COVID-19 en la escuela de su hijo. 
  1. Qué hacer si su hijo se siente mal o se hizo una prueba de COVID-19 cuyo resultado es positivo.  

¿Qué debo hacer si mi hijo no se siente bien?  

Todos los días, las familias deben revisar nuestra lista de verificación diaria de síntomas (a veces llamada “Pregunte, pregunte y mire”). Para monitorear cualquier síntoma de COVID-19 antes de que los estudiantes se vayan a la escuela. Si su hijo no se siente bien o muestra algún síntoma, debe quedarse en casa.  

Su escuela también puede proporcionarle información acerca de los materiales curriculares disponibles para su hijo mientras se sienta mal y puede buscar la manera de facilitarle un dispositivo tecnológico para usar en casa, si lo necesita.  

La prueba de COVID-19 de mi hijo dio positivo. ¿Qué debo hacer?  

Cualquier persona que se haya hecho una prueba de COVID-19 cuyo resultado sea positivo no puede asistir a la escuela en persona y debe aislarse por lo menos 10 días y mostrar mejoría de los síntomas, como no haber tenido fiebre durante 24 horas.  

Llame a su escuela para notificar inmediatamente si la prueba de su hijo da positivo. Necesitaremos saber cuándo estuvo su hijo por última vez en el plantel escolar, para que las personas que hacen el rastreo de contacto puedan comenzar a identificar a aquellas personas que hayan estado en contacto cercano con su hijo. Su escuela también puede proporcionarle información acerca de los materiales curriculares disponibles para su hijo mientras esté en cuarentena y puede buscar la manera de facilitarle un dispositivo tecnológico para usar en casa, si lo necesita.  

¿Cómo puedo saber si alguien que pertenezca al salón de mi hijo dio positivo en una prueba de COVID-19?  

Cuando se nos notifica acerca de un caso positivo de COVID-19 en la escuela, las personas entrenadas para hacer el rastreo de contacto determinarán si una persona es considerada como alguien que tuvo contacto cercano. La escuela le notificará directamente a cualquier persona que sea identificada como alguien que tuvo contacto cercano.  

Después de identificar e informar a aquellas personas que tuvieron contacto cercano, el director de su escuela les notifica a las familias mediante un mensaje de correo electrónico en el que indicará que alguien dio positivo al COVID-19 dentro de su escuela y la fecha en que el individuo estuvo presente por última vez en el plantel. Si la persona que dio positivo estuvo en el salón de clase de su hijo, su escuela le enviará una notificación adicional.    

Si alguien en la escuela de mi hijo da positivo al COVID-19, ¿quién debe ponerse en cuarentena? 

Las personas que hacen rastreo de contacto trabajarán con la escuela y el individuo que dio positivo para identificar a cualquier persona considerada como alguien que tuvo contacto cercano. Si se considera que su hijo tuvo contacto cercano, se le contactará directamente. Haga clic aquí para que lea cómo el Departamento de Salud del DC (DC Health) define a las personas que hayan tenido contacto cercano en un entorno escolar.  

Si su hijo está completamente vacunado, se le notificará que tuvo contacto cercano, pero no se le exigirá que haga cuarentena a menos que muestre síntomas. Exhortamos a las personas totalmente vacunadas que hayan tenido contacto cercano con un individuo contagiado con COVID-19 a que se hagan una prueba, a los 3 o 5 días de haber estado expuestos.  

¿Qué tipo de pruebas de COVID-19 se les hacen a los estudiantes en la escuela?  

En las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia, se llevan a cabo dos tipos de procedimientos.  

Si un niño muestra síntomas de COVID-19, se llevará al salón de aislamiento sanitario y se le hará una prueba de COVID-19 en el lugar.  

Las DCPS también tienen un programa optativo de realización de pruebas a personas que no tengan síntomas (asintomáticas). Esto significa que cada semana le hacemos pruebas al azar al 10 o 20 por ciento de nuestros estudiantes. Esta es una prueba no invasiva que se hace con una muestra de saliva.  

Todas las pruebas hechas en las DCPS son gratuitas para los estudiantes. 

¿Tiene más preguntas?  

Encuentre más respuestas sobre cómo le comunicamos a la comunidad escolar las notificaciones de salud pública sobre el COVID-19 en https://dcpsreopenstrong.com/health/response/.  

Sabemos que no hay nada más importante para usted que el bienestar de su hijo. Seguiremos brindándole información actualizada sobre nuestros protocolos de salud y seguridad y los pasos que estamos tomando para prevenir la propagación del COVID-19 en nuestras escuelas.  

Atentamente,     

Dr. Lewis D. Ferebee,   
Canciller 
 
RECORDATORIOS IMPORTANTES PARA LAS FAMILIAS 
 
¡Vacúnese en el DC!   
La ciencia es clara: la mejor manera de detener la propagación del COVID-19 es vacunándose. Las DCPS exhortan encarecidamente a todos los estudiantes y miembros de la comunidad aptos a vacunarse. Entre en vaccinate.dc.gov para que consiga información sobre los centros de vacunación que están funcionando en toda la ciudad. Los estudiantes del DC podrán recibir unos AirPods o una tarjeta de regalo de 51 dólares si se colocan su primera vacuna en las escuelas intermedias Johnson, Sousa o Brookland, a partir de ahora y hasta el 30 de septiembre. Los sitios donde se les están repartiendo regalos a jóvenes están abiertos de martes a jueves, de 4:00 a 8:00 p.m. y los sábados, de 10:00 a.m. a 4:00 p.m. 

Vacunación de rutina   

Los estudiantes deben cumplir con los requisitos de vacunación infantil rutinaria antes de que transcurran 20 días lectivos, para poder asistir a las clases presenciales. Visite dchealth.dc.gov/immunizations para ver la lista de vacunas obligatorias; puede programar una cita en vaccinate.dc.gov.