Important Update: Proof of Negative COVID-19 Test Required for School

From the Chancellor

This message was sent to the DCPS Community from Chancellor Ferebee on December 29, 2021. Esta carta está disponible en español a continuación.

Dear DCPS Families,

The health, safety, and well-being of our school community remain our highest priorities. To support a safe reopening of our schools, all students and staff will be required to provide proof of a negative COVID-19 test before returning to school on Wednesday, January 5.

Students who have not provided proof of a negative test result will not be permitted to attend school until they provide proof of a negative test result. Tests must be administered within 24 hours of returning to school.

Here are the four steps every family must take to start the 2022 school year strong on January 5:

  1. Pick up a COVID-19 rapid antigen test. These tests will be available at every DCPS school on Monday, January 3 from 1:00 to 4:00 p.m., or Tuesday, January 4 from 8:30 a.m. to 4:00 p.m. COVID-19 rapid antigen tests are also available at Test Yourself Express pickup sites around the city at coronavirus.dc.gov/testing.
  2. On Tuesday, January 4, take the easy-to-use, at-home test by following the instructions provided in your kit. Students must have tested within 24 hours of their planned return to school. Families may choose to utilize their own antigen or PCR testing option, but tests administered before January 4 will not be accepted.
  3. Upload your test results. Provide proof of your COVID-19 negative test result to dcps.dc.gov/safereturn by Tuesday, January 4 at 4:00 p.m.
  4. Continue to monitor your student for any symptoms of COVID-19. If they are showing any symptoms, students should stay home. Should a student be unvaccinated and identified as a close contact to an individual who tested positive for COVID-19, they should also stay home regardless of their test result.

If your student tests positive, please reach out to your school’s main office so that their absence can be noted accordingly. Please follow all isolation guidance from DC Health and your child’s healthcare provider. Report your test results from any over the counter COVID-19 test to www.coronavirus.dc.gov/overthecounter.

Each COVID-19 Rapid Antigen Test kit includes two COVID-19 tests. Families are encouraged to administer the second test 36 hours after the first test. Only one negative test result is required to return to school on Wednesday, January 5.

We expect that schools and classrooms will need to transition to situational virtual learning throughout the semester, especially in the coming weeks. Our goal is to be flexible, responsive, and guided by our students’ needs. If we do need to move a school to situational virtual learning, we will notify you as soon as possible.

We understand that adjusting the return to school after winter break and requiring all families to test their students before coming back to school adds additional complications to the beginning of the calendar year. We made this decision following consultation with DC Health and in alignment with CDC guidance around keeping schools open. As the school year continues, and as we have throughout the pandemic, we will continuously review and strengthen our protocols as needed and in accordance with health guidance.

Included below are some frequently asked questions on the testing. Also below, please find information on special DCPS meal sites for January 3 and January 4 and information on where to get vaccinated in January.

Lewis D. Ferebee, Ed.D.
Chancellor 

Frequently Asked Questions

Explore more online at https://dcpsreopenstrong.com/safereturn/#faq.

Meal Services Available on January 3 and 4

Get Vaccinated and Boosted as Family this January


Estimadas familias de las DCPS,

La salud, la seguridad y el bienestar de nuestra comunidad escolar siguen siendo nuestras más altas prioridades. Para apoyar una reapertura segura de nuestras escuelas, todos los estudiantes y el personal deben proporcionar un comprobante de una prueba de COVID-19 negativa antes del regreso a clases el miércoles 5 de enero. 

Los estudiantes que no hayan proporcionado un comprobante de un resultado negativo de la prueba no se les permitirá asistir a la escuela hasta que presenten un comprobante de un resultado negativo de la prueba. Las pruebas deben realizarse dentro de las 24 horas del regreso a clases. 

Estos son los cuatro pasos que cada familia debe hacer para comenzar el año escolar de buena forma el 5 de enero:  

  1. Recoger una prueba rápida de antígeno COVID-19. Estas pruebas estarán disponibles en todas las escuelas de las DCPS el lunes 3 de enero de 1:00 a 4:00 pm o el martes 4 de enero entre las 8:30 am y las 4:00 pm. Las pruebas rápidas de antígeno COVID-19 también están disponibles en sitios adicionales alrededor de la ciudad en coronavirus.dc.gov/testing.   
  2. El martes, realizarse la prueba fácil de hacer en casa siguiendo las instrucciones proporcionadas. Los estudiantes deben haberse realizado la prueba dentro de las 24 horas de su regreso planeado a clases. Las familias pueden elegir su propia opción de prueba de antígeno o PCR, pero no se aceptarán las pruebas administradas antes del 4 de enero. 
  3. Subir los resultados de su prueba: Proporcionar un comprobante de los resultados de la prueba negativa al dcps.dc.gov/safereturn antes del martes 4 de enero a las 4:00 pm.  
  4. Seguir monitoreando a su hijo para detectar cualquier síntoma de COVID-19. Si muestra algún síntoma y/o debe ponerse en cuarentena si no está vacunado y se identifica como un contacto directo con una persona que dio positivo a COVID-19, mantenga a su hijo en casa, independientemente del resultado de la prueba. 

Si su hijo da positivo, comuníquese con la oficina principal de su escuela para que se pueda anotar su ausencia como corresponde. Siga todos los consejos de cuarentena del Departamento de Salud del Distrito de Columbia (DC Health) y de sus profesionales médicos e informe los resultados de su prueba de cualquier kit de prueba de COVID-19 que haya conseguido sin receta al www.coronavirus.dc.gov/overthecounter.

Cada kit de prueba rápida de antígeno COVID-19 incluye dos pruebas de COVID-19. Animamos a las familias a administrar la segunda prueba 36 horas después de la primera. Solo se requiere un resultado negativo para regresar a clases el miércoles 5 de enero. 

Entendemos que ajustar el regreso a clases y requerir que todas las familias revisen a sus hijos antes de regresar agrega complicaciones adicionales al comienzo del año calendario. Tomamos esta decisión después de consultar con el DC Health y en consonancia con el consejo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) acerca de mantener abiertas las escuelas. A medida que avanza el año escolar, y como lo hemos hecho durante la pandemia, revisaremos y mejoraremos continuamente nuestros protocolos según sea necesario y de acuerdo con las pautas de salud. 

A continuación se incluyen algunas preguntas frecuentes sobre las pruebas. También a continuación, encontrará información sobre sitios especiales de comidas de las DCPS para el 3 y 4 de enero e información sobre dónde vacunarse en enero. 

Dr. Lewis D. Ferebee
Canciller