A #ReopenStrong Milestone and Communal Path Forward

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This post is an email sent by Chancellor Ferebee to the DCPS community on November 20, 2020.

Esta carta está disponible en español a continuación.

Dear DCPS Community,

On Wednesday, DC Public Schools welcomed students back in the classroom at 25 schools. The opening of CARE Classrooms is an important milestone in our work to safely reopen schools, but it is not the end of our journey. It remains our belief that a safe and healthy in-person learning opportunity is the best way to teach and reach students who are facing significant barriers to success with virtual learning. We must continue to take deliberate steps to bring more students back to schools; steps that chart a clear path forward for a safe return to school centered around our communities.

Introducing Reopen Community Corps

DCPS is prioritizing the building and strengthening of trusting relationships during this unprecedented time, including creating spaces for collaboration to do what is best and right to reopen safe and strong. Over the next few weeks, elementary school leaders will convene a “Reopen Community Corps” to inform reopening plans for the remainder of this school year. The “Corps” follows a similar model schools employ around annual budget development with their LSAT, as well are an extension of the building readiness walkthroughs schools led with stakeholders last month.

We know individual school communities are best positioned to respond to the needs of their unique school communities and, most importantly, students furthest from opportunity. The Reopen Community Corps is a diverse group of 12-15 staff, educator, parent, and student voices who will collaborate and provide recommendations around key decisions concerning plans for In-Person Learning and CARE Classrooms in Term 3, which starts on February 1.

Each school’s Reopen Community Corps will meet four times between now and January with the goal of reviewing instructional models for in-person learning and determining what grades will be served. Individual reopening plans will be shared with school staff and families in January for further engagement. You can read more about this work at dcpsreopenstrong.com/community-corps.

Secondary school leaders will also launch an engagement process for Term 3 reopening, and additional details are forthcoming. As we plan ahead, we invite all families to sign-up for DCPS’ public opinion survey on Trendency to share regular feedback on how the school year is going overall. Once you register, you will receive new questions every few weeks. Additionally, Reopen Community Corps members will issue a learning preference survey to better understand your family’s possible interest in returning to school.

Planning During a Public Health Crisis

Health and safety remain our top priority. DC Health continues to closely monitor and report on the city’s public health metrics, and we will adjust our operations, guidance, and reopening plans as needed. ​

Adapting school operations during a health emergency is a significant undertaking, and the feedback from our community is clear – a longer runway and more voices in the planning process are critical. We look forward to sharing more on how school leaders and their Reopen Community Corps are guiding this work in the weeks ahead.

In Partnership,

Lewis D. Ferebee, Ed.D.
Chancellor


Estimada comunidad de las DCPS,

El miércoles, las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia les dieron la bienvenida a los estudiantes al aula de 25 escuelas. La apertura de los salones CARE es un logro importante como parte de nuestro trabajo para reabrir las escuelas de manera segura, pero ese no es el final de nuestro camino. Seguimos creyendo que la opción de aprendizaje presencial, de forma segura y saludable, es la mejor manera de enseñar y llegar a los estudiantes que enfrentan barreras significativas para tener éxito con el aprendizaje virtual.

Debemos seguir tomando medidas deliberadas para encontrar formas de traer a más estudiantes de vuelta a las escuelas; pasos que tracen un camino claro hacia adelante para tener un regreso seguro a la escuela que esté centrado en nuestras comunidades. Aunque hemos tenido contratiempos y estamos supervisando de cerca las estadísticas de salud pública, estamos comenzando a planificar en torno a lo que será el tercer ciclo.

Presentamos al Grupo comunitario de reapertura (Reopen Community Corps)

Continuaremos enfocándonos en darles prioridad a las relaciones confiables durante este tiempo sin precedentes, incluyendo la creación de espacios cooperativos para hacer lo mejor y lo correcto para reabrir de forma segura y firme. Durante las próximas semanas, el personal directivo de las escuelas primarias convocará a un “Grupo comunitario de reapertura” para informar acerca de los planes de reapertura para el resto de este año escolar. El “Grupo” sigue un modelo similar al que las escuelas emplean para la elaboración del presupuesto anual junto al Equipo local de asesoramiento escolar (LSAT, por sus siglas en inglés), y también son una extensión de los recorridos que se llevaron a cabo el mes pasado en los planteles con las personas que forman parte de la comunidad.

Sabemos que las comunidades escolares individuales están en una posición única para responder a las necesidades de sus propias comunidades escolares y, lo que es más importante, a los estudiantes que están más alejados de las oportunidades. El Grupo comunitario de reapertura es un grupo diverso de entre 12 y 15 miembros del personal, educadores, padres y estudiantes que colaborarán y brindarán recomendaciones sobre decisiones clave con respecto a los planes para las clases presenciales y los salones CARE en el tercer ciclo, que comienza el 1 de febrero.

El Grupo comunitario de reapertura de cada escuela se reunirá cuatro veces, desde este momento hasta enero, con el objetivo de revisar los modelos de enseñanza para las clases presenciales y determinar cuáles serían los grados que se atenderán. Los planes individuales de reapertura se compartirán con el personal de la escuela y con las familias en enero para establecer una interacción adicional. Puede leer más sobre este trabajo en dcpsreopenstrong.com/community-corps.

El personal directivo de las escuelas secundarias también lanzará un proceso de participación para la reapertura del tercer ciclo, y próximamente se brindarán detalles adicionales. Mientras planificamos lo que está por venir, invitamos a todas las familias a que participen en la encuesta Trendency de opinión pública de las DCPS para que brinden su opinión de cómo va este año en general. Una vez que se registre, recibirá nuevas preguntas durante algunas semanas. Además, los miembros del Grupo comunitario de reapertura distribuirán una encuesta la opción de aprendizaje que prefiere para saber si hay una posibilidad de que a su familia le interese volver a la escuela.

Planificación durante una crisis de salud pública

La salud y la seguridad siguen siendo nuestra mayor prioridad. El Departamento de Salud del Distrito de Columbia (DC Health) sigue supervisando de cerca e informando sobre las estadísticas de salud pública de la ciudad, y ajustaremos nuestras operaciones, orientación y planes de reapertura según sea necesario.

Adaptar las operaciones escolares durante una emergencia de salud es una iniciativa importante, y la opinión de nuestra comunidad es clara: un camino más largo y más voces en el proceso de planificación son fundamentales. Esperamos compartir más información sobre cómo el personal directivo escolar y su Grupo comunitario de reapertura guiarán este trabajo durante las próximas semanas.
En alianza,

Lewis D. Ferebee, Ed.D.
Canciller